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*Christopher Check, Président de Catholic Answers, une organisation catholique qui compte aujourd’hui 45 salariés.

C’est à San Diego que nous nous rendons aujourd’hui, une charmante ville côtière au sud de Los Angeles qui abrita la première des vingt-et-une Missions espagnoles en Californie. Fondée par un franciscain à la fin du 18ème siècle, la Mission San Diego de Alcalá représente ainsi le berceau du christianisme sur la côte ouest des Etats-Unis. Est-ce une coïncidence qu’on trouve aujourd’hui dans cette même ville Catholic Answers, une organisation dynamique de défense de la foi catholique, qui contribue à la nouvelle évangélisation ? 

La réponse catholique

L’histoire de Catholic Answers commence en 1979, sur le parking d’une église, un dimanche matin après la messe. Karl Keating, avocat catholique, découvre sur son pare-brise un tract provocateur provenant d’une église chrétienne fondamentaliste, truffé de fausses idées sur la foi catholique. Il réalise combien sa foi est méconnue et incomprise, et rédige un tract de réponse qu’il dépose le dimanche suivant sur les voitures de l’Eglise fondamentaliste en question. A sa grande surprise, il reçoit de nombreuses lettres de personnes qui souhaitent en savoir plus et recevoir le catalogue de « Catholic Answers ». Il répond alors que le magazine est malheureusement épuisé … et se lance dans sa rédaction !

Petit à petit, l’organisation se développe et trouve une nouvelle vocation : défendre et expliquer la foi catholique dans un monde de plus en plus athée. La newsletter devient un magazine, auquel des milliers de personnes dont de nombreux séminaristes sont abonnés. Un site internet voit le jour : Karl Keating achète le domaine catholic.com faisant ainsi de son site l’un des plus consultés sur le sujet de la foi catholique. Puis une émission de radio apparaît : elle demeure aujourd’hui la plus célèbre émission de radio catholique des USA. Elle dure deux heures pendant lesquelles n’importe quel auditeur (et ils sont des centaines de milliers !) peut appeler pour poser une question en direct. Elle est ensuite postée sur la chaine Youtube de l’organisation. 

Catholic Answers, c’est aussi une permanence téléphonique pour répondre aux questions en one-to-one, de nombreux livres thématisés sur des sujets de foi et de société, des conférences aux quatre coins du monde lors de retraites, séminaires, ou au sein d’écoles et d’universités, et bientôt une émission TV. Tout au long de notre visite, l’équipe nous présente son quotidien, son modèle économique, ses projets pour demain… Des échanges passionnants et inspirants !

Rencontre de quatre apologistes

Nous avons la chance de rencontrer quatre apologists, ces personnes qui ont fait de la défense de la foi leur activité professionnelle. S’ils viennent d’horizons très différents, tous sont passionnés par leur métier et possèdent l’art de communiquer avec aisance. Ils préparent en quelques minutes une argumentation claire et concise pour répondre à n’importe quelle question sur la foi. Leur récompense ? Les nombreux témoignages reçus par lettre et par mail de catholiques renforcés dans leur foi, de personnes converties, d’anciens catholiques réconciliés avec l’Eglise…

« Un jour, nous avons voulu savoir à quel point nous étions écoutés par des personnes athées. » nous explique l’un d’entre eux. « Nous avons donc limité la possibilité d’appeler le standard pour poser des questions à ces personnes. Nous avions préparé quelques « fausses » questions pour meubler l’émission au cas où personne n’appellerait. En fait, les appels n’ont pas cessé et nous n’avons pas eu besoin de ces fausses questions ! »

Un des secrets du succès de Catholic Answers est sa quête permanente de nouveaux moyens pour rejoindre le monde actuel. Le contenu est toujours le même, mais les outils s’adaptent en permanence et se multiplient pour toucher toujours plus de monde. 

Pour nous aider à financer notre projet, rendez-vous sur www.credofunding.fr/fr/projet-credor