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Ce matin, nous accompagnons notre hôte à son rendez-vous hebdomadaire dans une paroisse voisine. Chaque semaine, des femmes de toutes les générations s’y retrouvent en petits groupes de 10 à 12, pour une étude de la bible qui vise à approfondir leur relation personnelle avec le Christ, dans leur quotidien. Un mouvement qui s’est développé de manière incontrôlable, uniquement par le bouche à oreille des femmes qui invitaient leurs amies, soeurs, grands-mères, à se joindre à elles ! Nous vous invitons à découvrir avec nous cette belle initiative d’une femme pour les femmes…

Une pause spirituelle au milieu de la semaine

Comme partout ailleurs aux Etats-Unis, tout commence autour d’un café – cookies. La salle paroissiale a été décorée et aménagée : fleurs, nappes sur les tables, et petite pause gourmande assurée par Dunkin Donut’s. Dans une ambiance chaleureuse et conviviale, des femmes de toutes les générations échangent quelques mots avant de se regrouper autour de leur table habituelle.

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Le groupe dans lequel nous sommes ce matin suit un parcours autour de l’Evangile selon saint Jean. La réunion commence par une courte prière. Puis, munies de leur bible (ou de leur iBible !), et de leur parcours Walking with purpose, les femmes commencent à échanger.  Le coeur de la discussion n’est pas théologique, philosophique, ou historique : il s’agit de lire la bible de manière à en tirer des clés pratiques pour leur quotidien et pour nourrir leur foi personnelle. A partir de versets de la Bible et de questions qui permettent d’alimenter la discussion, elles abordent de nombreux sujets : actualité politique, vie de famille, dernier film sorti au cinéma…

Pour clôturer les échanges, chaque femme confie aux autres une intention de prière. La règle ? Elles doivent confier une intention pour elles, et non demander de prier pour quelqu’un ou quelque chose d’autre.

Le parcours dure 22 semaines, et est matérialisé par un livre qui permet la prise de note. Chaque jour les femmes peuvent travailler chez elles sur des textes proposés, les réunions permettent ensuite une mise en commun de leurs reflexions.

Une fois la réunion terminée, nous leur demandons ce qu’elles aiment dans ce parcours. L’une d’elle nous témoigne : « Walking with purpose me permet d’aller plus loin, d’approfondir ma foi. » Une autre nous partage : « C’est une vraie communauté de foi. On se soutient les unes les autres. Nous sommes des femmes de diverses générations, à différents stades de la vie, et avons beaucoup à nous apprendre ! » Une dernière nous confie : « Je fais plus confiance à ce groupe qu’à n’importe qui d’autre dans ma vie ! Ici, nous n’avons rien à prouver : nous sommes là pour apprendre ensemble. »

Une success story à l’américaine

Walking with purpose a été fondé par Lisa Brenninkmeyer, une jeune femme protestante convertie au catholicisme qui a fait le constat que beaucoup de catholiques connaissent peu la bible, elle qui est pourtant une ressource essentielle et intarissable pour nourrir leur foi dans leur vie quotidienne. 

Alors qu’un premier groupe a été lancé il y a une quinzaine d’années, 1 800 groupes se retrouvent aujourd’hui au sein de 200 paroisses aux quatre coins des USA ! Ce succès « incontrôlable » est pourtant parfaitement bien maitrisé et rodé. Le lendemain, nous rencontrons Julie, qui a travaillé sur l’expansion de Walking with Purpose : « Lorsqu’un mouvement rencontre beaucoup de succès et est appelé à grandir à un niveau national, il faut alors prendre le temps de le structurer, de construire un modèle de parcours adaptable, reproductible ailleurs, et avoir un business modèle solide pour que l’expansion reste fidèle à l’intuition initiale. »

Le parcours se déroule toujours au coeur d’une paroisse, et participe ainsi à animer ces communautés de foi. Chaque groupe comprend deux femmes leader pour animer les réunions à tour de rôle. Ces femmes sont formées lors de sessions, ou directement en ligne sur le site de Walking with purpose : une étape essentielle pour apprendre à modérer une conversation, gérer le déroulement d’une réunion…

Au premier parcours créé, « Opening you heart », se sont ajoutés petit à petit d’autres parcours, tous matérialisés par un livre. Nous vous laissons les découvrir sur le site de l’organisation si vous souhaitez en savoir plus !